四国山岳紀行 No071-950509 国見山(くにみやま) 1089m △2(池野)
                          高知県本山町/香美市 地図 繁藤(北西)  山岳紀行トップヘ


                        なだらかな山容の国見山

国道32号線から穴内本山線を穴内川に沿って走ると赤荒峠に出る。国見山(1089m) は本山町と南国市の境に位置する。付近は江戸時代の参勤交代路でもあった。道筋に当たる本山町吉延地区には、山内の殿様が山越えする際、国見山の山頂に駕篭を止めて、「これがわが土佐の国か」と見下ろしたので、国見山の名前が付いたという言い伝えがある。


                      赤荒峠の登山口と峠からの眺望
                           
登山口は峠の道路の東脇にあるが、フェンスの間から石垣を乗り越えてガレ場を上がると登山道に出る。登山口の峠のフェンスには国見山2.5Kの標識がある。リョウブやヤブツバキ、シキミなどに混じってミツバツツジの咲く中を暫らく行くと、展望の開けた岩場に立つことができる。ここからは国見山の山頂がどっしりとして見えている。


           岩場からの国見山                          広い登山道を行く

案外緩い道の両側にはシキミが多く、赤い花をつけているヤブツバキの花が新緑に彩を添える。林床には、ヤブレガサ、アオイスミレ、ヤマオモト、ツルシキミなどが群落を作り目を楽しませてくれる。尾根筋の平坦な登山道は権木帯の中を緩やかに登っており、落ち葉の踏みしめる音と、小鳥の鳴き声だけが響く。権木帯を抜けて少し下ると未完成の林道に出る。眼前に国見山の山頂が迫って来る。


                     賑やかに咲くヤブツバキとミツバツツジ

周囲はミツバツツジが山肌をピンクに染め目を楽しませてくれる。再び林道から登山道に取り付いて進んで行くと、道は左右に別れて杖ヶ森800m国見山550mの道標がある。国見山へは右に進んで行くと再び林道に出る。林道を少し進んで行くと再び登山道に取り付いて、後は頂上まで林の中の緩い登りとなる。新緑の中に映えるミツバツツジが美しく、アセビの花も見受けられる。


          分岐から右に国見山へ                      国見山山頂二等三角点

頂上に着くと周囲は刈り込まれて広くなっており、二等三角点と嶺北ネイチャーハントの山名標識が立っている。周囲は林で見通しが利かないが、南側に林の間から眺望が開け、眼下に高知市方面が見えている。頂上の手前に岩場があり、ここからは眼下に高知市方面が眺望できる。側には大きなアセビが枝一杯に花をつけて、スズランのような可憐な花が風に揺れ、ほのかな香りが漂う。休憩するには眺望の優れた良い場所だ。


        岩場から高知市方面が見える                    分岐を左に杖ヶ森へ向かう

岩の上に腰を下ろし暫らく休憩して下山に移る。時間があるので分岐点から杖ヶ森へ足を運んでみる事にした。東にコースを取り植林の中を下って行くと、細いコルに出て杖ヶ森の南側を巻くように進んで行くと、杖ヶ森の登山口に着く。南側から上がってきた林道の終点らしく一寸した広場になっており、ここからは先ほど登って来た国見山の頂が谷を隔てて見えている。


         杖ヶ森登山口から国見山                      欝蒼とした杖ヶ森山頂

登り口には石仏があり、林の中を直登して行くと樹木に囲まれた杖ヶ森の頂上に着く。周囲は樹林に囲まれて全く見通しが利かない。祠が祀ってあったのだろうか、今は土台だけの石積みが残っていた。側には杉の木か一本だけ周囲の林に混じって生えているのが印象的だった。訪れる人も少ないのだろうか、杖ヶ森頂上1019m と記された古い標識があるのみで、欝蒼とした寂しい山頂であった。


                        この季節の草花が山を彩る

昔は眺望の良い信仰の山だったのだろうか。山も手入れされなければ雑木が生えて林となる。すっかり自然に帰った山頂に取り残された石積みが、この山の歴史を物語っているようだった。土佐の嶺北と嶺南を結ぶ山々の登山道は、昔の人々の生活の往還でもあった。何日もかかって山越えした人々の苦労は、現代の私達にとっては遠い昔の語り草になろうとしている。知っているのは幾霜年月を生きて来た道端の草木かもしれない。

《コースタイム》 峠登山口 30分→岩場 1時間→分岐 30分→国見山 20分→分岐 25分→杖ヶ森
          30分→分岐 50分→展望岩 20分→峠登山口 登山道 整備されている
          駐車場 無 峠の路肩に 歩行時間 約 4 時間20分 難易度 12B45
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